Творчество американского писателя Дж.Сэлинджера приходится на середину ХХ века, но его произведения близки и понятны современной молодежи. Сэлинджера очень волновало проблема становления молодого человека, его сложного духовного мира.

Роман »Над пропастью во ржи» полностью посвящен анализу мыслей и поступков главного героя, юноши Холдена Колфилда , пытающегося найти свое место в жизни. Больше всего на свете Холден боиться стать таким же, как все взрослые. Он уже был исключен из трех колледжей за неуспеваемость. Холден не хочет учиться только для того, чтобы « работать в какой-нибудь конторе, зарабатывать уйму денег и ездить на работу на машине или в автобусе по Медисон-авеню, и читать газеты…». Жизнь большинства обеспеченных американцев неприемлема для Холдена. , так как она, по его мнению, ненастоящая и иллюзорная. Юноша много читает, пытаясь в книгах найти ответы на свои вопросы. Но все равно столкновения с реальной жизнью не избежать. Холден конфликтует с учителями, родителями, одноклассниками. Он очень стеснителен, обидчив, нелюбезен, зачастую бывает просто груб, насмешлив. Такой характер у Холдена складывается из-за душевного одиночества , из-за того, что его жизненный ценности не совпадают с критериями взрослых. Холдена возмущает «показуха» и отсутствие самой элементарной человечности. Кругом обман и лицемерие: лгут в привилегированной школе, уверяя, что воспитывают хороших людей. Лжет учитель Спенсер, заявляя, что жизнь одинакова у всех людей. Пытаясь уйти от лжи, недоверия между людьми, Холден создает собственный мир.

Поездка в Нью-Йорк сыграла огромную роль в формировании его как личности. Он с удивлением замечает, что сутенерство, проституция, насилие и обман сосуществуют с милосердием и добротой. Монахини, встреченные Холденом в поезде, не только учат детей, но и собирают милостыню для бедных. Он очень много думал над этим,, постепенно понимая, как важна осмысленная, имеющая цель жизнь. «Эти монахини не выходили у меня из головы. Я все вспоминал эту соломенную корзинку, с которой они ходили собирать лепту, когда у них не было уроков»,-- с грустью думал Холден. Он понимал, что его знакомые никогда не отважатся на такую жизнь и мечтает спасти детей от пропасти взрослой жизни, где царят лицемерие, ложь, насилие, недоверие. «Мое дело—ловить ребятишек, чтобы они не сорвались в пропасть. Понимаешь, они играют и не видят, куда бегут, а тут подбегаю я и ловлю их, чтобы они не сорвались. Вот и вся моя работа. Стеречь ребят над пропастью во ржи»,--таково заветное желание Холдена Колфилда. Холден становится терпимее и рассудительнее, он формируется как личность.

Роман Сэлинджера вышел в свет в 1951 году и через несколько месяцев занял первое место в списке американских бестселлеров. В настоящее время этот роман стал классикой не только американской, но и мировой литературы. Становление личности, формирование нравственного мира –это всегда волновало человечество.