На протяжении всей тысячелетней истории человечество освоило много страшных уроков. Вечные ценности оказались шаткими, человек преисполнен эгоизмом и непомерными желаниями, а природа- воплощение апокалипсиса.
    О своем новом духовном предводителе мир узнал в послевоенные сороковые годы прошлого века. Им оказался французский мыслитель, прозаик, эссеист, публицист Альберт Камю. Нобелевская премия 1957 года в области литературы подтвердила статус писателя.
    Известнейшее произведение Альберта Камю- роман-притча «Чума». В романе в буквальном смысле рассказывается об ужасной эпидемии чумы в одном из городов французской Северной Африки, а в аллегорическом—о борьбе европейского движения сопротивления против фашизма. Главным смыслом «Чумы» является борьба со всяким злом вообще. Для жителей Европы участие в Сопротивлении было скорее делом чести и совести. Поэтому одной из основных проблем романа является проблема выбора между равнодушием и конформизмом, с одной стороны, и отчаянным стремлением к свободе, освобождению- с другой.
Роман «Чума» составлен в виде хроники. Автором этих событий является врач—доктор Рие. Он признает только факты, поэтому в его изложении события теряют примесь каких-либо художественных приукрашиваний. Вообще-то борьба с чумой дело почти безнадежное. Трезво понимая это, доктор Рие ни на секунду не прекращает своей работы, рискуя собственной жизнью. Благодаря логике и серьезности доктора, мы видим реальную картину эпидемии.
    Город заполнен крысами, которые переносят инфекцию и сами же мучительно умирают. Так же, как и крысы, умирают сотни людей, заразившись бациллами чумы. Продолжаются противоэпидемические мероприятия, людей уже хоронят в братских могилах, а местный транспорт становится средством перевозки трупов. Картины ужасные, но намного страшнее то, что местные жители, окруженные карантинными постами, внутренне меняются. У них появляется странное равнодушие к судьбе даже близких людей, они пытаются как можно безудержнее веселиться, будто это поможет избежать болезни или заражения.
Камю окончательно утверждает : чума калечит не только тело, но и душу. Чума-это образ мышления, замкнутый на самом себе.
Вокруг доктора Рие собираются другие герои романа «Чума»- Тару, Рамбер, Гран. Эти люди выполняют свой профессиональный и гражданский долг, пренебрегая собственной безопасностью, покоем в родном доме. Особенно интересна судьба парижского журналиста Рамбера, который, очутившись в зачумленном городе, сначала порывается выехать из него, вернуться домой, но вскоре понимает, что может быть очень полезен именно здесь, в очаге эпидемии. Он остается работать в санитарной бригаде.
    Альберт Камю был участником французского движения Сопротивления и имел возможность на своем опыте проследить закономерность развития эпидемии фашизма. Не зря он решил описать именно эпидемию чумы, так как возбудитель опасной болезни может в течение многих лет спокойно ждать своего часа, чтобы послать крыс издыхать на улицах счастливого города. В романе эпидемия закончилась более благополучно, и жизнь пошла своим чередом. На самом деле, каждый, кто остался жив, каждый, которого не коснулось черное крыло белезни, теперь до конца жизни будет помнить чуму и события в городе.
    Чума всемирного зла притаилась за высокими стенами больших городов. Она ждет своего часа, чтобы молниеносно распространиться по миру в виде войн, раздоров, экономических кризисов, техногенных катастроф.
Какой совет можно дать человечеству, которое живет в напряженном ожидании чумы?.. Вот слова самого Альберта Камю:»Для человека без шор нет другого зрелища, чем сознание единства с действительностью, которое всегда побеждает».