Первая мировая война стала первой глобальной трагедией ХХ столетия, она забрала жизни миллионов люде. Ее трагедия еще и в том, что она разрушила души целого поколения. Прогрессивные писатели первыми почувствовали моральные последствия войны. В творчестве Э.Ремарка и Э, Хемингуэя мы знакомимся с героями, которые на войне физически не пострадали, но она искалечила их души.
Ремарк и Хемингуэй, будучи участниками военных действий, находились по разным сторонам фронта, в их героях есть общие черты. Это потому, что их личности формировались под влиянием войны, ее ужасов.
Герои романа немецкого писателя Э.Ремарка «Три товарища» уходят на войну прямо со школьной скамьи. Пять лет войны, пять лет страданий, смерть товарищей-это весь их жизненный опыт, с которым они возвращаются к мирной жизни. Они вернулись с ненавистью ко всему и готовы бороться против корысти, эгоизма, лицемерия общества. По истечении нескольких лет некоторые из них успели приспособиться к новым условиям и забыть ужасы войны, а те, кто не смог этого сделать, были обречены на одиночество. Три героя романа олицетворяют собой три наиболее сильных мужских увлечения: Лежу—политику, Кестер—бизнес, Робби—любовь. Но ни одному из героев так и не удается достичь своей цели. Как показывает автор, причина в том, что они вместе пережили войну и не могут изменить своему прошлому. Лежу понимает, к каким ужасным последствиям могут привести фашистские организации, набирающие силу в конце 20-ых годов. И он активно участвует в политической борьбе против фашизма. Это приводит его к гибели. Робби встречает любовь, но она вскоре умирает. Отто Кестер, чтобы помочь другу, оказавшемуся в материальном затруднении, продал свою мастерскую и автомобиль. Герои Ремарка—мужественные, сильные люди, которые не могут забыть о пережитом на войне и навсегда остаются верными боевому братству. Но они лишние в обществе, в котором живут. Поэтому они из «потерянного поколения».
Эту же тему развивает в своем творчестве американский писатель Э.Хемингуэй. Его первый роман «Прощай, оружие» имеет ативоенную направленность. Герой романа Фредерик Генри ушел на войну добровольцем , но она уничтожила иллюзии , которые были присуще молодым американцам. Генри, лейтенант санитарной службы, насмотревшись на сотни искалеченных войной людей, их страдания и смерть, дезертирует из армии. Он хочет спасти свою любимую женщину и их будущего ребенка. Герои попадают в Швейцарию—страну, которая не принимала участие во Второй мировой войне, но ее влияние ощутимо и здесь: изменился уклад жизни, изменились люди. В финале романа Хемингуэй показывает смерть во время родов любимой главного героя и их ребенка. Генри остается один. Его желание избежать войны приводит к опустошению и одиночеству.
Писатели разных стран в своих произведениях поднимают вопрос о коллективной ответственности нации, народа за разжигание войны и о личной ответственности каждого за пассивность в борьбе против нее.